[세계열방] 美 정부, 북한 기독교 탄압 극심 우려

유제린 기자 유제린 기자 / 기사승인 : 2021-05-13 11:53:35
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12일 발간한 ‘2020 국제종교자유 보고서’에서 실체 공개

▲ 사진 = 게티이미지.


[세계투데이 = 유제린 기자] 미국 정부가 종교의 자유를 억압한 북한의 실체를 낱낱이 공개하며 우려를 표했다.

 

미국 국무부는 12일(현지시간) 발간한 ‘2020 국제종교자유 보고서’에서 미국과 외교관계를 맺고 있는 국가들과의 양자협의에서 북한의 종교 자유에 대해 우려를 제기했다고 밝혔다.
 

국무부는 “북한은 2001년 이래 국제종교자유법에 따라 심각한 종교 자유 침해에 관여했거나 묵인한 이유로 특별우려국(CPC)으로 지정돼 왔다”라며 “지난해 12월 북한을 ‘종교자유 특별우려국’으로 재지정함에 따라 북한은 20년 가까이 특별우려국 명단에 오른 상태”라고 말했다.
 

국무부는 7월 유엔사무총장의 보고 내용에서 북한 헌법이 ‘종교는 외세를 끌어들이거나 국가·사회적 질서를 해치는 구실로 이용돼선 안 된다’는 조항과 동시에 종교 신념의 자유를 규정하며 ‘표현의 자유 및 사상, 양심, 종교의 자유, 평화적 집회·결사의 자유에 대한 권리를 지속해서 엄격히 제한한다’고 지적했다.
 

이어 북한의 오래 지속되고 체계적이고 광범위한 중대한 인권 침해를 지적하며, 당시 미국은 인권유린에 대해 매우 심각한 우려를 표명한다고 지난해 12월 유엔 총회 결의안을 통해 전달했다고 했다.
 

국무부는 북한 정부는 거의 모든 종교 활동과 관련된 사람들을 계속해서 처형하고 고문하고 체포하고 신체적으로 학대해온 것으로 알려졌다고 언급했다.
 

비정부기구(NGO)에 따르면, 북한은 기독교인이라는 이유로 적게는 5만명 많게는 7만명 이상을 수감했다. 또 북한은 기독교인들을 체포해 정치범으로 노동수용소로 추방되거나 심지어 그 자리에서 살해했다.
 

국무부는 “북한은 지난 6월 남북연락사무소를 폭파했으며, 이는 한국에 있는 탈북자 단체들이 성경과 기독교 자료들이 포함된 것들을 국경 너머로 보내는 것에 격분한 처사”라면서 “북한 정부는 모든 시민이 종교 활동에 관여됐거나 또는 종교와 관련된 자료를 소지한 사람을 신고하도록 장려했다”고 전했다.
 

한편, 마이크 폼페이오 전 미국 국무장관은 지난해 9월 바티칸에서 북한 기독교인을 위한 종교 자유를 지지해줄 것을 촉구한 사실을 거론했다.
 

그는 “지난 2014년 북한 인권에 대한 유엔 인권조사위원회(COI) 보고서 발간 이후 상황이 바뀌지 않았다”라며 “COI는 북한이 사상과 양심, 종교의 자유에 대한 권리를 거의 완전히 부정하는 것을 확인했고, 많은 경우 반인륜 범죄로 여겨지는 인권침해가 있었다”고 말했다.

유제린 기자 wpfls1021@segyetoday.com 

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