25세 11번환자 최단기간 퇴원 '10일만'…"연령·면역력·조기발견, 치료에 영향"

홍정원 선임기자 / 기사승인 : 2020-02-11 09:38:09
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▲ 정세균 국무총리가 6일 세종시 정부세종청사에서 열린 신종코로나 중앙사고수습본부 정례 브리핑에 참석해 신종코로나바이러스감염증 대응 방안을 논의하고 있다. 보건복지부 제공

 

국내 신종 코로나바이러스 감염증 11번째 확진 환자(25세 남, 한국인)가 최단 입원 기간인 10일 만에 퇴원했다. 11번 환자는 국내 첫 3차 감염자다. 이 환자는 2차 감염자인 아버지(6번째 환자)로부터 감염됐다. 아버지는 중국 우한을 방문한 뒤 확진된 3번째 환자와 함께 식사하고 확진됐다. 어머니 역시 11번 환자와 마찬가지로 아버지로부터 감염된 3차 감염자다. 현재 3번 환자와 11번 환자의 부모는 격리병상에서 치료하고 있다.

 

11일 의료계는 11번 환자가 그보다 앞서 입원 치료를 받아온 다른 환자들보다 먼저 완치돼 퇴원할 수 있었던 배경으로 나이가 25세로 젊고, 확진 이전의 건강 상태가 양호해 치료 경과도 좋았을 것이라는 추측을 내놨다. 방지환 중앙감염병병원운영센터장은 "감염병은 환자의 연령, 면역 상태, 기저 질환 여부 등에 따라 경과가 달라질 수 있다"면서 "임상적으로 얼마나 좋아졌는지 등을 파악해야 한다"고 설명했다. 또 11번째 환자는 증상 초기에 발견돼 '조기치료'를 받은 만큼 회복이 빨랐던 것으로 보인다.

 

그는 아버지(6번째 환자)가 확진된 바로 다음 날인 1월 31일 검사를 받았고, 검사 결과가 양성으로 확인돼 바로 서울대병원으로 옮겨져 치료를 받았다. 당시 증상은 30일 시작된 몸살 기운 정도였다. 엄중식 가천대 길병원 감염내과 교수는 "조기에 확진자로 발견돼 적극적으로 치료한 게 도움이 될 수는 있다"며 "이 병은 (정해진) 치료제가 없기에 자가 면역으로 이겨내야 한다"고 설명했다 

 

신종코로나 환자는 나타나는 증상을 완화하는 '대증요법'으로 치료를 받는다. 예를 들어 발열이 있으면 해열제를, 근육통이 있으면 진통·소염제를 처방받는다. 일부 환자에게 HIV 치료제를 사용하기도 하지만 전문가들은 HIV 치료제의 효과를 뒷받침할만한 과학적 근거는 없는 것으로 보고 있다. 퇴원을 위해서는 먼저 증상이 없어져야 한다. 증상이 소실되면 48시간 뒤에 바이러스 검사를 24시간 간격으로 2번 받는다. 2번 모두 음성이 나와야 바이러스 전파위험이 없는 것으로 간주돼 격리 해제될 수 있다. 이후에 의료진이 기저질환이나 후유증 발생 가능성 등을 고려해 퇴원을 결정한다.

 

11번째 환자가 3차 감염자여서 증상이 1·2차 감염자보다 경미했다는 추측도 있지만, 전문가들은 환자의 증상은 'N차 감염'과 상관없다고 설명했다. 엄 교수는 "N차 감염은 바이러스가 전파된 횟수를 말하는데, 환자의 중증도와는 관련이 없다"며 "차수가 거듭된다고 해서 입원 기간이 길어지거나 짧아지지 않는다"고 말했다.

 

1차 감염자인 3번째 환자(54세 남, 한국인)는 명지병원에서 치료를 받고 있다. 2차 감염자인 아버지(55세 남, 한국인, 6번째 환자)와 3차 감염자인 어머니(54세 여, 한국인, 10번째 환자)는 서울대병원에 입원해 치료하고 있다. 

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