김연철 통일부장관 "대북협력 추진"…판문점 시범견학 6월부터 가능

김효림 기자 / 기사승인 : 2020-05-08 09:46:11
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▲ 김연철 통일부 장관이 7일 오전 정부서울청사 통일부 대회의실에서 열린 출입기자단 간담회에서 발언하고 있다.

      연합뉴스 제공 

 

지난해 가을 접경지역에 확산한 아프리카돼지열병(ASF) 방역으로 중단됐던 판문점 견학이 이르면 다음 달부터 시범 견학 형태로 재개된다.

 

김연철 통일부 장관은 7일 출입기자단 간담회에서 "안전 문제는 다각적으로 보완을 했다"며 "(우선) 소수로, 시범적으로 6월부터는 (판문점 견학이) 가능할 수 있지 않을까 생각한다"고 말했다.

 

이달 중순께 환경부가 접경지역 멧돼지를 대상으로 검체 조사를 할 예정으로, 이 결과를 시범 견학 여부를 판단하는 최종 근거로 삼을 계획이다. 정부는 지난해 10월 접경지역에 ASF가 급속히 확산하자 유엔사령부와 협의해 판문점 견학과 'DMZ 평화의 길' 개방을 잠정 중단했다.

 

김 장관은 전날 오전 판문점 및 '평화의 길' 파주 구간을 찾아 코로나 19 및 ASF 방역 상황 등을 점검하고 돌아왔다. '평화의 길' 재개방 시점은 구체적으로 정해지지 않았다.

 

그러나 김 장관은 "'평화의 길'을 만들 때도 가장 안전할 수 있는 후보지를 고르고 골랐다. 그중에서도 판문점 가는 길에 있는 철거 GP는 가장 안전한 지역"이라며 조만간 재개방될 수 있음을 시사했다.

 

코로나 19 사태 속에 중단됐던 새해 남북협력사업들을 속도감 있게 추진해가겠다는 뜻도 피력했다.

 

김연철 장관은 "통일부는 우리가 할 수 있는 부분을 찾아 적극적으로 추진할 계획을 세우고 준비를 하고 있다"며 감염병 정보 교환·표준검역 절차 제정·진단 및 방역기술 협력 등 남북 감염병 공동대응 체계 구축 등을 우선 추진사업 중 하나로 제시했다.

 

또 "북한에 야생식물, 천연물이 많이 분포하는 만큼 그런 부분을 공동 연구하고 협력한다면 신약 개발 차원에서도 매우 중요한 의미가 있을 것이라고 (보건의료 전문가들은) 많이 이야기한다"고 강조하기도 했다.

 

정부는 향후 대북협력사업을  우리가 할 수 있는 분야, 북한이 수용해야 할 수 있는 분야, 외부 환경이 갖춰져야 할 수 있는 분야 등 세 가지로 나눠 추진해나간다는 방침이다.

 

김 장관은 대북 접촉 가능성에 대해 "상황을 보고 있다. 결국 협력이란 것은 우리의 일방적 의지로는 한계가 있는데 가능할 시점에 대해 계속 검토하고 있다. 조금 더 기다려야 하지 않을까 싶다"고 설명했다.

 

최근 발생한 북한군의 남측 경계초소(GP) 총격 사건에 대해서는 신중한 반응을 보였다. 김 장관은 "(총격 사건은) 국방부서 전후 맥락, 상황 등을 충분히 설명한 것으로 알고 있다"며 "유엔사와 군정위도 그 부분은 조사하고 있고 조만간 입장이 발표될 것으로 안다"고 대답했다.

 

한편, 지난해 2월 이후 교착국면에 있는 북미 비핵화 협상과 관련, "협상이 하루라도 빨리 시작되는 것이 북한 핵 문제 해결에서 중요하다. 지금도 북한의 핵 능력이 강화되고 있기 때문"이라고 덧붙였다. 

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